«Des milliers d'enfants pourraient mourir»

«Des milliers d'enfants pourraient mourir»

L'interdiction du Golden Rice continue de faire des vagues. De plus en plus de scientifiques s'expriment et dénoncent cette décision. Ils vont de «alarmant» à «catastrophe» en passant par «des enfants qui meurent».

jeudi 20 juin 2024

L'interdiction de plantes génétiquement modifiées comme le Golden Rice aux Philippines, premier pays à en autoriser la culture, a déclenché une véritable tempête de protestations. Les scientifiques ont mis en garde contre les conséquences catastrophiques : «Des milliers d'enfants pourraient mourir».

Le fait que la culture du Golden Rice doive être stoppée fait dresser l'oreille. Après tout, celui-ci a été développé pour lutter contre la carence en vitamine A, qui est l'une des principales causes de handicap et de décès chez les enfants dans de nombreuses régions du monde. Dans les pays en développement, en particulier, la carence en vitamine A est énorme. On estime que plus de 100 000 enfants meurent chaque année.

Le Golden Rice pour sauver des vies

Alors que pour Greenpeace, qui a obtenu l'interdiction, l'innocuité du Golden Rice n'est donc pas prouvée, pour beaucoup d'autres, le Golden Rice est un sauveur de vie.

La critique de l'interdiction ne s'arrête pas là : «La décision du tribunal est une catastrophe», a déclaré le professeur Matin Qaim de l'université de Bonn et membre du Golden Rice Humanitarian Board. «Elle va totalement à l'encontre des connaissances scientifiques qui n'ont trouvé aucune preuve d'un risque lié au riz doré, et conduira à la mort de milliers et de milliers d'enfants».

Adrian Dubock, un autre membre du comité, abonde dans le même sens : «La situation est extrêmement alarmante». Selon lui, le Golden Rice n'a jamais été cultivé à des fins de profit. «Cela a été fait pour sauver des vies».


«Pas un seul cas de conséquences négatives»

Outre les scientifiques, le gouvernement philippin s'oppose également à cette décision. Celui-ci a déjà fait appel de l'interdiction et aura probablement gain de cause. Mais l'interdiction du Golden Rice ne restera probablement pas sans conséquences. Des pays comme l'Inde et le Bangladesh, où la carence en vitamine A est également un problème majeur, avaient envisagé de cultiver du Golden Rice, mais ils vont probablement abandonner le projet.

Une évolution d'autant plus regrettable que le Golden Rice a été considéré comme sûr dans des pays comme l'Amérique, l'Australie et la Nouvelle-Zélande.

Comme de nombreux scientifiques considèrent que d'autres cultures transgéniques que le Golden Rice sont menacées, plus de 150 lauréats du prix Nobel ont signé en 2016 une lettre ouverte dans laquelle Greenpeace était attaquée pour ses campagnes contre le Golden Rice et d'autres plantes génétiquement modifiées. Ils y affirmaient que Greenpeace avait «mal présenté les risques, les avantages et les effets» des cultures alimentaires génétiquement modifiées et qu'il n'existait «aucun cas confirmé d'effets négatifs sur la santé humaine ou animale».

L'interdiction du riz doré sera probablement levée. Néanmoins, on retarde encore une technologie innovante dont il est prouvé qu'elle a le potentiel de sauver la vie de milliers d'enfants et d'éviter de grandes souffrances. Une campagne anti-OGM avant la vie des enfants – cela semble cynique.

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